Niki Lauda, il 22 febbraio 1949 nasceva la leggenda della Formula 1

Ripercorriamo la vita del campione di Formula 1 che ha segnato la storia di questa competizione dagli anni ’70 a oggi. Guarda il documentario su discovery+.

Il 22 febbraio avrebbe compiuto 72 anni, Niki Lauda. Ma l'ex pilota austriaco se n'è andato nella notte tra il 20 e il 21 maggio 2019 a causa di un'insufficienza renale. È volato via da leggenda dopo aver vinto tre Mondiali di Formula 1 (nel 1975 e 1977 con la Ferrari, nel 1984 con la McLaren) e aver fatto appassionare intere generazioni. In occasione dell'anniversario della nascita ripercorriamo la sua incredibile storia grazie al documentario "Lauda: la vera storia" disponibile in esclusiva su discovery+.

 

LA STORIA DI NIKI LAUDA: GUARDA IL DOCUMENTARIO SU DISCOVERY+

 

La prima volta che si mette al volante ha 10 anni. A fargli da maestro ci pensa il cugino che ha già la patente. Fino a 18 anni percorre solo strade private o cortili di fattorie, mai strade pubbliche. Una volta compiuti 19 anni e presa la patente, acquista e guida la sua prima vera macchina, una Mini Cooper S che ritiene in quel momento la migliore macchina del mondo. Non si separa dalla sua Mini fino al 1968, quando la cambia con una Race Mini che usa per prendere parte a competizioni automobilistiche in Austria. Poi passa a una Porsche 911 con cui vince tutte le cronoscalate e una gara di circuito. Ovviamente i suoi genitori non sono entusiasti della sue ambizioni da pilota, tutt’altro. Soprattutto il nonno Hans, capitano d’industria e pilota amatoriale, che vorrebbe leggere il nome del nipote sulle pagine economiche di un giornale. Ma a Niki Lauda non importa e prosegue spedito nella sua carriera automobilistica. Quella di Niki è un’influente famiglia di industriali viennesi che lo fa crescree in un ambiente molto agiato. Il bisnonno, nel 1916, era stato nominato Cavaliere dall’Imperatore Francesco Giuseppe in persona. L’unico a sostenere le ambizioni del giovane Lauda è lo zio. 

 

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La prima auto da corsa gliela regala nel 1969 Kurt Bergmann per partecipare alla Formula Vee. Bergmann non dà a Lauda una macchina qualunque, no. Lo ha messo al volante di uno dei suoi motori migliori. E cosa Lauda acquista grande fiducia nei suoi mezzi e nella prima gara a Hockenheim va subito in testa. Ci resta fino all’ultima curva, quando finisce in testacoda ma riesce comunque a tagliare il traguardo al quarto posto. Il giorno seguente gareggia ad Aspern, vicino Vienna, dove si presenta più sicuro che mai e convinto che la Formula Vee sia un gioco da ragazzi. Ma durante il primo allenamento la sua vettura si capovolge. Da quel giorno partecipa a tutte le gare di Formula Vee e anche al campionato europeo. La fortuna non lo assiste, eppure - eccezion fatta per qualche incidente - riesce sempre a chiudere sul podio. E così il primo anno in Formula Vee può essere archiviato con discreta soddisfazione

 

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Dalla Formula Vee passa alla Formula 3 con una McNamara, macchina mediocre e poco competitiva che non gli permette di ottenere i risultati sperati. Lauda è costretto a guidare sempre oltre i propri limiti, andando incontro a ritiri e incidenti in serie. A fine stagione la McNamara si ritira e Lauda ripiega sulle auto da turismo, guidando una Porsche 908. La musica cambia immediatamente e le vittorie non tardano ad arrivare. Nel 1971 riesce a convincere una banca austriaco ad aiutarlo a correre in Formula 2. Per lui è un anno molto istruttivo, farsi strada in quel mondo è un’ardua impresa. Approda nel team March con Ronnie Peterson che lo aiuta moltissimo. La carriera di Lauda in Formula 1 ha inizio il 15 agosto 1971 nel Gran Premio d’Austria, su una March, costretto a ritirarsi dopo appena due giri. Un’anteprima ingannevole di quella che sarà la sua luminosa, straordinaria e leggendaria carriera. Ripercorrila interamente grazie al documentario “Lauda: la vera storia” disponibile su discovery+

 

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